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탄자니아의 신생 기술 벤처 기업, 새로운 온라인 플랫폼을 통해 가짜 약물에 맞서 싸우다

PharmLinks의 제약 제품 조달 방법을 차근차근 설명 중인 Frank Arabi (왼쪽). 사진 출처 허가: Goodhope Amani.

가짜 약물 문제는 탄자니아를 포함한 전 세계 모든 사람들에게 영향을 미치는 악몽 그 자체이다. 정부가 의료 사업 규제를 도입해 왔음에도 불구하고 시장 진입 전 부족한 약물 검증으로 인해 여전히 온라인 상점과 소매점에서 가짜 의약품을 팔 수 있는 허점이 존재한다.

이제 탄자니아에서 설립 된 온라인 플랫폼 PharmLinks 는 가짜 약물 파동을 멈추려고 한다. 플랫폼은 제약 공급 업체 및 도매업자와 탄자니아의 소매상을 연결하여 공식 등록된 약국에서 양질의 상품을 사도록 하고 시장을 감시하기도 한다.

Muhimbili 의과학대학의 의학도 Frank Arabi 는 최적의 가짜 약물 사업 환경을 조성하는 조달 문제를 포함하여 탄자니아 제약 사업이 직면한 여러 문제들을 목격하고 PharmLinks 를 공동 설립하였다.

의학도이자 Pharmlinks 의 공동 설립자인 Frank Arabi. 사진 출처 허가: Goodhope Amani.

Arabi 와 그의 팀은 의약품 조달을 간소화 하는 온라인 시스템을 디자인하고 공급망을 따라 회사를 면밀히 감시해 가짜 약물에 맞서 싸운다.

“웹사이트는 다양한 약국, 제품 및 가격의 목록을 제공합니다. 비즈니스 분석 및 재고 관리와 최종 소비자가 약물을 확인 할 기회도 제공하죠. 이는 다양한 해결책을 가진 복합 시스템인 셈입니다.” 라고 Arabi 는 글로벌 보이스 인터뷰에서 이와 같이 말했다.

2018년도에 개시하여 여전히 시험 단계에 있으며 현재 35명의 약사가 자유롭게 웹사이트에 접속할 수 있고 약국을 위한 의약품을 검색할 수 있다. 이 시스템은 약국과 도매 업체를 직접 연결하고 안전을 위해 제품을 점검하며 각 제품을 위한 가격 목록을 작성한다. 구매자는 제품 선택 후 온라인 결제가 가능하고 이후 제품이 곧 배달된다.

가짜 약물과의 만남

Dar에서 살고있는 Venance Majula는 그녀의 여동생이 탄자니아 다르에스살람의 약국에서 가짜 의약품을 구매 후 사용할 뻔한 날을 기억한다. 다행히 의학 사전 지식이 있는 가족이 일련 번호와 성분을 확인하고 약물이 가짜임을 알아차렸다.

“대부분의 사람들은 어느 것이 정품인지 모릅니다. 이에 대한 책임은 약사에게 있고 특정 의약품의 사용과 구매 시 고려 사항에 대한 교육을 제공해야 합니다.” 라고 Majula는 말했다.

세계 보건 기구는 아프리카의 약 100,000명 연간 사망이 규격 미달 약물과 연관되어 있고 그 수가 점점 증가하고 있다고 밝혔다.

Arabi는 가짜 약물의 문제점은 큰 사업이며 맞서 싸우기 위해 다양한 접근이 필요하다고 믿는다. 로이터 통신에 의해 세계 보건 기구는 “세계 위조 약물 시장은 매년 약 200 억 달러의 가치가 있습니다.” 라고 밝혔다.

“위조 의약품 문제는 매우 복잡하고 광범위하며 다차원적인 접근을 필요로 합니다. 공급망의 모든 관점에 맞춰 씨름하는 것은 단지 그 중 하나에 불과하죠… 우리는 사람들의 건강을 증진시키는 디지털 보건의 힘을 믿습니다.” 라고 Arabi는 말했다.

2019년 7월 정부는 탄자니아 의약품 및 의료 기기 당국(TMDA) 을 통해 세균성 감염 전용 크림인 Gentrisone과 유사한 가짜 의약품이 탄자니아에 존재한다고 경고를 발령했다. 현지 언론 일간 뉴스는 4,118개의 튜브가 탄자니아 내 6개 다른 지역에서 발견되었다고 밝혔다.

Pharmlinks 는 지금까지 탄자니아 사업 중심지인 다르에스살람에서 수십 개의 약국과 연결해 왔으며 내년에는 수백 개의 약국과 연결되길 희망한다.

탄자니아 제약 시장은 의사 처방전 없이 길거리에서 의약품을 구매할 수 있는 암시장 문제를 포함하여 여러가지 난제에 직면했다.

시내 중심에서 3 킬로미터 떨어진 Tandale 거리에서 약국을 운영 중인 Hawa Alex Dagaa 씨는 약물 영업 무면허자가 제약 상품을 더 싼 가격에 팔기 때문에 일부 사람들은 그들로부터 약물을 구매한다고 인정했다.

“일부 사람들은 가격이 더 싸기 때문에 거래상에게서 제약 제품을 구매하지만 진품 여부를 보장하기는 어렵습니다.”

다르에스살람 Tandale 거리 약국의 Hawa Alex Dagaa 씨는 약물 조달 품질을 돕는 온라인 시스템을 소개 받고 기뻐했다. 사진 출처 허가: Goodhope Amani

Dagaa 씨는 새로운 온라인 시스템이 알맞은 가격의 의약품이 있는 약국 검색 시간을 절약해 줄 뿐 아니라 시장에서 제약 제품 분포를 추적하는 데 도움을 주어 가짜 약물 구매 기회를 줄여 줄 것이라고 믿는다.

“교통 체증 때문에 의약품을 찾아 마을에 있는 저의 약국에 방문하는 시간은 오래 걸립니다. 하지만 이 시스템에 로그인 하여 주문과 결제를 한다면 배달까지 해 줄 겁니다.” 그녀는 덧붙였다.

Pharmlinks가 아프리카에서 가짜 약물과 맞서 싸우는 데 주력하는 유일한 디지털 플랫폼은 아니다. 2018년 나이지리아 기반 플랫폼인 medsaf는 서아프리카 가짜 약물 순환 방지를 위해 개시되었고 반면 가나에서 FarmaTrus가 소개되었다.

Pharmlinks 는 시스템 존속을 위해 TMDA와 더불어 약사와 약국 등록의 책임이 있는 탄자니아 약국 위원회와 긴밀히 협력한다.

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